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History

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L'histoire de Berlitz

Maximilian Berlitz a grandi dans la région de la Forêt noire, en Allemagne, au sein d'une famille d'enseignants et de mathématiciens. Il a émigré aux Etats-Unis en 1878. Passionné des langues, Maximilian y a enseigné le grec, le latin et six autres langues européennes, en appliquant la méthode traditionnelle et stricte de "grammaire-traduction".

Après avoir enseigné avec succès en tant que professeur privé pendant quelque temps, il a rejoint le Warner Polytechnic College de Providence, en tant que professeur de français et d'allemand. Toutefois, le collège n'était pas aussi impressionnant que son nom semblait l'indiquer. En effet, le professeur ne tarda pas à en devenir le propriétaire, le doyen, le directeur principal et le seul membre de la faculté, le tout incarné par une seule et même personne.

Comme il avait besoin d'un assistant pour le français, il engagea un jeune Français, nommé Joly, qui présentait manifestement d'excellentes références. Lorsque Joly arriva à Providence, il découvrait que son employeur était complètement épuisé, fiévreux et gravement malade. La situation ne fit que s'empirer lorsque Berlitz se rendit compte que son nouvel assistant ne parlait pas un mot d'anglais. S'efforçant désespérément de trouver un moyen d'employer Joly dans son enseignement, Berlitz lui donna pour instruction d'expliquer les objets en utilisant des gestes et de mimer les verbes aussi bien que possible. Il retourna ensuite se coucher.

La naissance de la Méthode Berlitz®

Il retourna en classe, six semaines plus tard, s'attendant à trouver des étudiants désespérés et furieux contre lui. Au lieu de cela, il trouva ses étudiants lancés dans un échange animé de questions et réponses - dans un français élégant. L'atmosphère normale et vénérable d'une salle de classe traditionnelle avait disparu. Ses étudiants avaient également beaucoup plus progressé dans leur apprentissage qu'ils ne l'auraient fait au cours de la même période de temps. Berlitz en tira une conclusion importante: la "solution d'urgence" avait servi de base pour une méthode d'enseignement totalement nouvelle. La méthode d'apprentissage stricte devait laisser la place à un processus animé de découverte.

L'innovation: dès le début

Après quelques années de recherche, elle a fait sensation avec le lancement de son programme pédagogique Immersion totale. L'Immersion totale permettait d'acquérir de nouvelles compétences extrêmement rapidement, par exemple pour les hommes d'affaires sur le point d'entreprendre une mission à l'étranger.

Le rythme d'apprentissage plus rapide réclamé par les apprenants a également amené Berlitz à développer une nouvelle application pour sa méthode pédagogique de base. C'est ainsi que des matériaux de soutien supplémentaires ont également été introduits pour l'apprentissage du vocabulaire et les exercices de prononciation, par exemple. Un développement dont les apprenants de Berlitz, dans le monde entier, continuent à profiter au jour d'aujourd'hui.

Un monde en mutation

Depuis la fondation de la société, en 1878, Berlitz s'est essentiellement concentrée sur les besoins des voyageurs et des particuliers. Toutefois, les demandes des clients ont changé dans les années 50. Berlitz, en tant que société, s'est trouvée confrontée à un nombre croissant d'hommes d'affaires, de professionnels et de techniciens se préparant à des missions à l'étranger et nécessitant des compétences linguistiques pour leurs nouvelles tâches. De grandes entreprises réservaient des cours pour bon nombre des membres de leur personnel et leurs familles, pour lesquels la rapidité de l'apprentissage était une priorité essentielle. Berlitz a développé de nouveaux programmes qui étaient organisés en sus de la formation linguistique traditionnelle. La société a continué d'innover, actualisant ses méthodes et adaptant la prestation des cours afin de créer l'éventail polyvalent actuel qui inclut une programmation souple des cours, des cours en entreprise, une formation par téléphone et via Internet - en bref, un programme correspondant à chaque besoin d'apprentissage linguistique.

 

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